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66. 악어
[[제1581호]  2018년 1월  27일]

내가 그것의 지체와 그것의 큰 용맹과 늠름한 체구에 대하여 잠잠하지 아니하리라.”(41:12) “그 곳에는 배들이 다니며 주께서 지으신 리워야단이 그 속에서 노나이다.”(104:26)

성서에서 악어(crocodile)는 도마뱀(lizard), 합개(ferret), 베헤못(behemoth), 리워야단(Leviathan), (dragon), 큰 물고기(whale), 바다괴물(sea monster) 등 파충류나 바다, , 호수나 늪에서 사는 동물을 나타내는데 사용되었다. 현재 팔레스티나 어디에도 악어는 살고 있지 않지만 성서시대에는 애굽 악어를 많이 보았고 갈멜산 남쪽에 악어 이름의 도성이 있었으며 그 도성 부근에 악어들이 서식했을 것으로 보기도 한다. 레위 율법에서 파충류 육지 악어를 부정하다고 하였고(11:30), 욥기 저자는 악어에 대해 전해들은 이야기와 목격한 것을 바탕으로 상상해서 리워야단의 외형, , 위력, 특징 등을 과장하여 그리고 있다.(41:1-24)

악어는 파충류 중에서 가장 큰 네 발 가진 동물로 히브리인들은 알고 있었고 묵시문학, 종말의 징조로 쓰였다. 악어는 분류학상으로는 크로커다일과, 앨리게이터과의 2923종으로 나뉜다. 몸은 수중생활에 알맞은 구조를 하고 있다. 머리가 크고 넓으며, 주둥이는 가늘고 길다. 악어의 뒷다리에는 물갈퀴가 발달하였으며, 꼬리는 강하고 커서 헤엄치기에 알맞고(104:26), 몸의 머리에서 꼬리 끝에 이르는 등에는 단단한 비늘판이 덮여 있어(41:15), 강한 햇빛을 차단하고 강한 인상을 준다. 악어의 몸 전체는 골판 모양으로 덮여 있으며 특히 배 비늘판의 골판이 발달했다. 따라서 주둥이 끝을 물 위로 내밀면 물속에서 입을 벌리고 있어도 구강부가 2장의 판으로 닫혀 있으므로 기관(氣管)이나 식도에 물이 들어가지 않고 숨을 쉴 수 있다.(41:29) 먹이를 잡았을 때는 물속으로 끌고 들어가 외비공으로 숨을 쉬면서 질식시킨다. 눈은 투명한 순막으로 밤에 붉은색으로 빛나는데(41:18), 이는 특수한 색소가 망막에 반사되어 나타나기 때문이다. 위에는 모래주머니가 있는데, 위석은 모래주머니에서 쓰이는 것과 몸의 평형을 유지하기 위한 것이 있다. 이빨은 날카롭고 조밀하게 나 있으며, , 아래 모두 20개 정도이다.(41:14)

악어의 종류는 크로커다일과 앨리게이터, 가비알 등 다양하다. 모두 물에서 살고 곤충에서 조류까지 먹어 치우는 육식동물이다. 가비알은 몸집이 작고 주둥이는 길고 가늘어서 쉽게 알아볼 수 있지만, 크로커다일과 앨리게이터는 쉽게 구별하기 어려울 만큼 닮았다. 이들은 아프리카, 동남아시아 등지에 주로 서식하나 비싼 가죽 채취로 인해 많은 위협을 받고 있다.

신동승 목사 <한빛교회>

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