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[제1619호]  2018년 11월  17일
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633.왜 이스라엘은 강한 나라인가?
[[제1610호]  2018년 9월  10일]

최근 미국은 6.25전쟁 때 전사한 미군 유해 55구를 북한으로부터 돌려받았다. 미북 정상회담 때 미국 측이 이 문제를 주요 의제로 삼은 결과였다. 미국 대통령은 북한 측에 감사의 말을 전하며 21발의 예포와 함께 국가정상급 예우를 갖추어 유해를 맞았다. 미국은 전사했거나 포로가 된 미군을 끝까지 찾아내서 미국 땅으로 귀환시키는 것을 국가의 사명으로 여기는 나라다. 이 점에 있어서는 세계 모든 나라 가운데 이스라엘을 따라갈 나라가 없다. 2006 6월 이스라엘의 가자 지구 접경지역에 주둔해 있던 이스라엘 경비대가 기습공격을 당한 일이 있었다. 팔레스타인 무장세력 하마스(Hamas)들이 땅굴을 파고 이스라엘 경계를 넘어와 경비대를 급습한 것이다. 총격전이 벌어졌고, 그 와중에 하마스들은 이스라엘 병사 한 명을 납치해 가자 지구 쪽으로 사라졌다. 이때부터 납치된 한 명의 병사를 구출하기 위한 이스라엘 측의 끈질긴 노력이 시작되었다. 장장 5년에 걸친 협상 끝에 이스라엘 병사는 온 이스라엘 사람들의 환호를 받으며 귀환했다. 그러나 병사 한 명의 생환을 위해서 이스라엘 측은 값비싼 대가를 치렀다. 무려 1023명에 달하는 팔레스타인 테러리스트와 교환한 것이다. 이스라엘 측은 터무니없어 보이는 조건을 수락했다.

그런데 이스라엘과 팔레스타인 무장세력 사이에는 이런 교환이 여러 번 있었다. 1983 6명의 이스라엘 병사들을 돌려받기 위해서 무려 4700명의 PLO 포로들을 풀어준 일도 있었다. 1984년에는 이스라엘 병사 6명과 300명에 달하는 시리아 무장단체원들을 맞바꾸기도 했다. 1985년에는 3명의 이스라엘 군인과 1천 명이 넘는 팔레스타인 테러범들을 교환하기도 했다.

이스라엘은 포로로 잡힌 군인들의 생환뿐만 아니라 전사한 군인들의 시신을 돌려받기 위해서도 ‘교환’ 협상을 했다. 1996 2구의 이스라엘 병사 시신과 123명의 헤즈볼라 테러리스트와 교환했고, 2008년에도 2구의 전사자 시신을 돌려받기 위해서 이스라엘에 수감되어있던 2백 명의 테러범들을 풀어주기도 했다. 이러한 파격적인 교환에 대해서 이스라엘 내에서도 적지 않은 비판적 여론이 있었다. 그런 교환정책은 팔레스타인 무장단체들이 이스라엘 군인들을 인질로 납치하도록 오도한다는 비판이었다. 그러나 이스라엘은 정권이 바뀌어도, 정치 지도자들이 교체되어도 교환정책은 흔들림 없이 고수했다. 이스라엘 정부가 한 가지 원칙을 굳게 지키기 때문이다. 이스라엘 군인은 포로가 되었건 전사했건 지구의 끝까지라도 찾아가서 이스라엘로 데려온다는 원칙이다. 전사자의 경우 시신을 돌려받아 이스라엘 땅에 묻어준다.

이스라엘의 ‘수적 불균형’ 교환정책에 대해 비판적 여론이 일어났을 때, 이스라엘 수상은 한 마디 말로 모든 비판을 침묵시켰다. “이스라엘 군인 생명의 가치는 계량화(計量化)할 수가 없다.” 어떤 비싼 대가를 치르더라도 단 한 명의 병사도 절대로 포기하지 않는 나라, 이스라엘이 작지만 강한 나라이고, 이스라엘 군대가 강한 군대가 되는 이유이다. 이스라엘 군인들은 정부를 절대적으로 신뢰하고 어떤 경우에도 국가가 자신을 저버리지 않는다는 믿음을 갖고 있다. 그러기에 그들은 나라를 지키는 일에 목숨을 아끼지 않는다. 작지만 강한 나라 이스라엘에게서 배울 점이 많다.

박준서 목사

<연세대 구약학

  명예교수>

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