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119.토마스의 생생한 실체를 만나게 되다
[[제1614호]  2018년 10월  13일]

1. 토마스 선교사가 주고받은 편지들, 그와 관련된 기록들, 발간의 역사적 의미

편지에는 편지를 사람의 생생한 숨결이 담겨 있다. 그런데 묘한 것은 편지를 쓰는 동안 편지를 사람의 생생한 숨결은 객관화 된다는 사실이다. 편지는 자신이 처한 상황과 거기에 대한 생각을 상대방에게 기록하여 전하는 것이어서 쓰는 자체가 자신의 문제를 객관화하는 과정을 우선 거치게 되어 있다. 더욱이 그에 대한 답신까지 여러 차례 오간다면 현장은 점점 생생해지고 동시에 점점 객관화된다. 그런 의미에서 지난 출간 민경배 교수 편역, 서술의 「한국 최초의 개신교 순교자 로버트 J. 토마스」 -그가 주고받은 편지들, 기록들- 우리에게 지금까지의 연구들을 통해서 나타난 어떤 자료보다도 생생한 토마스의 실체를, 토마스에 대해 연구한 2 자료의 어떤 첨가도 들어가지 않은 그대로의 모습을 우리에게 전해준다고 본다.

책을 편역, 서술한 민경배 교수는한국교회 역사의 창세기 출간하게 감격을 이렇게 표현하고 있다. 우리는 이제 그의 진실 인간의 모습, 그가 선교하고 살다간 당시 상황을 실체 그대로 눈으로 있게 되었다. 그가 직접 편지들과 그와 교신한 이들의 편지 그리고 당시의 기록들 전부를 망라해서 생생하게 살펴 있게 되었기 때문이다. 친필의 편지들을 찾아서 당시 출시한 제럭스로 복사해 있었기 때문이다.

 

2. 토마스 선교사를 배출한 웨일즈 하노버 교회를 한국인 목사가 담임하게 되다

로버트 제르메인 토마스는 1840 9 6 영국 웨일즈 라드노주의 라야다에서 출생했다. 그리고 그는 1866 9 5 한국 평양 대동 강변에서 순교했다. 그가 순교한 날은 그의 생일인 9 6 바로 날인 9 5일로, 26년의 시간을 채운 그날에 순교했다. 토마스는 그렇게 남김없이 바치고 갔다. 그렇게 꽃다운 청년 토마스의 피가 한국교회의 씨로 뿌려졌다.

한편 라야다교회에서 목회하던 그의 부친은 토마스가 8살이 되던 해부터 하노버 회중교회를 맡게 되었다. 그리고 토마스는 그의 아버지 로버트 토마스가 목회하던 하노버 교회에서 1863 6 목사 안수를 받고, 런던선교회 소속 중국선교사로 상해에 파송되었다.

가지 특기할 만한 사실은 한국 최초의 개신교 순교자를 교회를 2014 1월부터 한국인 목사가 담임하게 되었다는 것이다. 한국인 유재연 목사가 부임하고 이태 , 일간지는 이렇게 소식을 전했다. 2014 한국인 목사 청빙 활기 되찾아 = 하노버교회는 안타깝게도 순교 정신을 잇지 못했다. 세속화와 종교다원주의, 자유주의 신학 앞에 성도들이 떨어져 나갔다. 2000년대 초반부턴 목회자 부재상황이 벌어졌다. 60-70 성도 10 명은 10 넘게 자체 예배를 드렸다. 지난해 1 영국 개혁교단(URC)으로부터 유재연(56) 목사를 파송 받은 뒤에야 비로소 생기를 되찾고 있다.

류금주 목사

<(총회인준)서울장신 교수>

 

 

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