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151.토마스의 순교, 그 후 <1>
[[제1647호]  2019년 6월  29일]

1. 런던선교회의 반응

토마스는186695일 평양 대동강변에서 순교했다그러나 그해 말까지도 토마스가 순교했다는 사실은 전혀 몰랐거나 혹은 소문에 그친 채 확인되지 않고 있었다.

런던선교회 중국 북경위원회 책임자였던 에드킨스는1012일 몽골에서 돌아와서그때 처음으로제너럴셔먼호가 한국 사람들에 의해서 몽땅 파괴되고 거기 탔던 사람들 전부가 죽임을 당했다는 충격적인 소식을” 들었다그러나124일자로 토마스의 부친에게 썼던 편지에서 그는하지만 그때나 지금이나 귀하의 아들이 그 참혹한 비운을 맞아 희생된 사람들 중 하나라는 것을 믿으려고 하는 사람은 거의 없습니다저 자신 역시 내년 봄까지는 희망의 끈을 놓지 않고 기다리려고 합니다라고 말하고 있었다.

런던선교회 이사회와 동 기관의 해외총무 뮬렌스 역시 토마스의 행동이 성급했다고 보고 속히 북경의 제 자리로 돌아올 것을 재촉하는 형편이었다가령1122일자 런던선교회 동방위원회 회의록은조셉 에드킨스 목사와 로버트 제르메인 토마스 목사에게서 온 편지들런던선교회 북경위원회 회의록 결의사항도” 읽은 후 다음과 같이 결의했던 것이다. “결의사항: ... 어쨌든 그에게 주어진(통역관으로서의직책은 그가 프로테스탄트 선교사로서의 신분으로서는 당장 곤경에 빠트리는 것이요더구나 다른 나라의 정치적 사건에 휘말리게 하는 악재가 될 것이라는 것은 분명하다현재 한국 사람들은 굉장히 흥분하고 격분되어 있는 상태인데그런 나라에 가서 순전히 선교사 일을 한다고 할 때 그런 길이 열리리라고는 생각하는 것이 정상인가따라서 이사회로서는 토마스 씨가 자신의 일터인 북경에 지체 없이 돌아와서 자기 본분에 충실해 줄 것을 바라는 바이다.” 1210일자로 토마스에게 보낸 해외총무 뮬렌스의 편지 내용도 이와 동일한 맥락에서 쓰이고 있었다.

 

2. 영국 영사관에 전해진 편지 한 통

토마스가 순교한 지2년이 지났을 때였다중국 소재퍼거슨회사’ 앞뜰에 한문으로 쓰인 편지 한 통이 던져졌다한국에서 온 것이었는데거기에는 두 유럽 사람이 아직 생존해 있는데 잘 있으며 대접도 잘 받고 있다는 내용이 들어 있었다. “그중 하나는 토마스 씨이고 다른 한 사람은 도선사(導船士)라는 것이었다이 편지는 즉각영국 영사관에 전달되었고 그 영사는 항구에 한국 범선이 하나 있는 것을 알고는 그 선주를 곧 잡아오라고 명령했다그런데 바로 그 선주가 한국에서 가지고 온 편지를 퍼거슨 회사 뜰에 던졌다고 했던 것이다이 사건에 대해1868108일자 런던&차이나 텔레그라프의 해석은 이러했다. “짐작하건대 그 편지는 토마스 씨의 친구들에게 안심하게 하려고 감옥 간수의 묵인아래 쓰인 것으로 보입니다하지만 그 편지가 만일에 진본이라고 한다면 그것은 외부 간섭의 눈길을 돌리기 위한 것이고 따라서 그의 죽음은 확실한 것으로 판단됩니다.”


류금주 목사

<(총회인준)서울장신 교수>

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