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326. ‘섬기다’에 대하여
[[제1183호]  2009년 5월  30일]
‘섬기다’의 뜻은 ‘신이나 윗사람을 잘 모시어 받들다’이다. 그런데 요즈음 이 ‘섬기다’가 적절치 못하게 사용되는 경우를 볼 수 있다. 즉 ‘섬기다’를 쓸 수 없는 경우에도 이 ‘섬기다’가 남용되고 있는 것이 간간 눈에 띄는데 이를 바로 잡기 위하여 좀 장황한 듯하지만 성경에서는 이것이 어떻게 쓰이고 있는가를 살펴보면서 그 답을 얻고자 한다.

성경에서 여호와 하나님을 섬기는 것에 관한 구절이 다음과 같이 많이 나온다. “여호와를 경외함으로 섬기고 떨면서 즐거워할지니라.”(시2:11) “기쁨으로 여호와를 섬기며 노래하면서 그 앞에 나아갈지니라.”(시100:2)

물론 예수님을 섬기는 것에 관한 구절도 많이 나온다. “예수를 섬기며 갈릴리에서부터 좇아온 많은 여자가 거기 있어 멀리서 바라보고 있으니.”(마27:55) “이들은 예수께서 갈릴리에 계실 때에 좇아 섬기던 자요….”(막15:41)

윗사람을 섬기는 일에 관한 구절도 다음과 같이 많이 나온다. “온 땅이 황폐하여 놀람이 될 것이며 이 나라들은 칠십년 동안 바벨론 왕을 섬기리라.”(렘25:11) “종들아 … 육체의 상전에게 순종하기를 그리스도께 하듯 하고 …단 마음으로 섬기기를 주께 하듯 하고 사람들에게 하듯 하지 말라.”(엡6:5~7)

또한 겸손을 강조하면서 반드시 윗사람이 아닌 사람들에 대하여도 ‘섬기다’가 쓰인 것을 볼 수 있다. “성도를 섬기는 일에 대하여 내가 너희에게 쓸 필요가 없나니.”(고후 9:1) “너희 중에 누구든지 크고자 하는 자는 너희를 섬기는 자가 되고 너희 중에 누구든지 으뜸이 되고자 하는 자는 너희 종이 되어야 하리라.”(마 20:26~27)

이처럼 성경에서는 하나님과 예수님 또는 상전이나 사람들 상호간에 섬김이 쓰였다. 이것은 전술한 ‘섬기다’의 정의에 맞는 쓰임이 된다. 특기할 것은 상전이 아닌 사람들 상호간의 섬김이라 할 수 있는데 이것은 신이신 성자 예수님이 성육신(成肉身)하신 겸손하게 낮아지심의 덕목을 본받는 당위성과 관계가 있다.

요한복음 13장 5절의 예수님이 제자들의 발을 씻기신 일은 겸손을 비유적으로 가르치신 생생한 표현이며, 마태복음 20장 28절의 “인자가 온 것은 섬김을 받으려 함이 아니라 도리어 섬기려 하고…”의 섬김은 그리스도의 성육신을 통하여 인간 최저의 삶을, 스스로 종의 형상을 취하심의 선언인 것이 아니겠는가? 이 예수님의 ‘섬김’을 하나님이 우리를 섬기는 것으로 이해한다면 이는 잘못이다.

그런데 이 ‘섬기다’의 쓰임이 아연할 경우가 있는데 이는 바로 ‘하나님이 우리를 섬기심으로 그의 아들을 이 땅에 보내사 우리를 구원하셨다’와 같은 말을 하는 것이다. 이는 섬기다의 남용으로 볼 수밖에 없다.

우리가 신이신 하나님을 섬기는 것은 너무나 당연한 일이지만 신이시며 또한 우리 아버지가 되시는 하나님이 우리를 섬긴다는 것은 언어도단이다.

하나님이 독생자 예수님을 우리에게 보내 주신 것은 우리를 섬기심 때문이 아니라 사랑하시기 때문이었다.(요3:16)

<문의: 011-358-4699> 

 

최태영 장로<숭실대학교 명예교수. 응암교회. 총회 기독교용어연구위원회 전문위원>

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