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51.기적
[[제1393호]  2013년 12월  14일]

나는 아내의 반지를 볼 때마다 부산의 새벽하늘이 떠오른다. 그토록 푸른 부산의 새벽하늘이, 그리고 “이건 정말 기적입니다” 하던 역전 파출소 경찰관의 목소리가 귓가에 맴돈다.

퍽 오래 전의 일이다. 몹시 추운 겨울이었다. 나는 결혼식을 사흘 앞두고 고향으로 가는 길이었다. 중앙선 새벽 열차를 타기 위해 부산역 대합실로 들어섰다. 마침 먼저 차표를 사서 의자에 앉아 있는 여학생에게 잠시 가방을 부탁하고 줄을 섰다. 그런데 내가 차표를 사들고 자리로 돌아왔을 때, 이럴 수가?! 가방을 맡은 여학생도 내 가방도 그 자리엔 아무 것도 없었다. 이미 손님들은 개찰구로 나가고 대합실은 텅 비어 있었다. 여학생이 앉아 있던 긴 의자만이 혼자 거기 남아 있었다.

‘하늘이 노오랗다’는 말 이런 때를 두고 말했으리라. 그 가방에는 내 결혼식 예복과 신부의 반지, 그리고 결혼식 비용 일체가 들어 있었다. 가정 형편이 어려웠던 탓으로 모든 준비가 내 몫이었다.

이제 어떻게 할 것인가? 이대로 갈 것인가 말 것인가, 간다면 빈손으로 어떻게 하며 또 안 간다면 어찌 될 것인가 진퇴양난이었다. 갈피를 잡을 수 없었다. 이런 내 사정 따윈 아랑곳없이 긴 기적의 여운과 함께 새벽열차는 떠나고 있었다. 시커먼 연기만 토해 놓고 휑하니 기차 떠난 플랫폼. 나는 멍하니 하늘만 쳐다보고 서 있었다.

이윽고 모든 것을 포기하고 진해로 돌아가기로 작정했다. 버스를 타기 위해 아직 어둠이 채 가시지 않은 역전 광장을 천천히 걸어나오고 있었다. 희미한 불빛에 저만치 파출소가 눈이 띄었다. 열차 떠난 지 오래인 지금 그곳에 간들 무슨 소용 있으리라고 생각한 것은 전혀 아니었다. 그저 가고 있었을 뿐이었다. 분명 그리로 간 것은 내가 아니요 내 발길이었다.

서성거리고 서 있는 나에게 무슨 일로 왔느냐고 당직 경찰관이 물었다. 나는 조금 전에 있었던 일과 가방에 들어 있는 내용물에 대해 간략하게 증언했다.

“그럼 수고하십시오” 하고 자리에서 일어서려는데

“기적입니다. 이건 정말 기적입니다.”

“기적이라니요?”

그는 말없이 한쪽 구석진 곳을 가리켰다. 순간 내 눈을 의심했다. 오, 주님! 어떻게 이런 일이!? 거기엔 내 가방이 책상 위에 놓여있었다. 그토록 애타게 찾던 내 하늘색 여행가방이. 그리고 그 옆에 한 젊은이가 웅크리고 앉아 있었다.

“경찰관 생활을 오래 했지만 오늘 같은 일은 처음입니다. 새벽 이 시간이면 기차를 타기 위해 오는 사람, 배웅하고 가는 사람들로 이 앞은 늘 혼잡합니다.

그런데 오늘 새벽따라 파출소 앞을 지나가는 한 사람이 왠지 마음에 걸리더군요. 정말 이상한 예감이 들었습니다. 이 시간이면 중앙선 열차가 떠날 시간인데 왜 저 사람은 가방을 들고 나오는 것일까? 그래서 불러 세워 지금 조사 중이었습니다.”

‘주님! 내가 고향으로 가는 것을 포기한 것도 이곳으로 발길을 옮기게 된 모든 것이 주님의 인도하심이었군요. 주님 감사합니다. 감사합니다.’

가방을 들고 파출소를 나와 천천히 걷고 있었다. 출항을 알리는 뱃고동 소리에 부산의 아침이 막 열리는 참이었다. 그때 쳐다본 부산의 새벽하늘이 어쩌면 그토록 푸르던지. 아- 세상에 이렇게 푸른 하늘도 있었던가!

 

홍종해 장로<구파발교회>

 

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