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58. 꿀벌처럼
[[제1405호]  2014년 3월  15일]

흔히들 꿀벌 집단을 여왕 중심의 절대적 군주체제로 여기기 쉽다. 그러나 자세히 살펴보면 그렇지 않다. 협력과 철저한 분업 속에 이루어지는, 가족적이며 민주적인 공동체를 이루고 있음을 알 수 있다.

꿀벌의 세계는 멋이 있다. 그 세계에 좀 더 가까이 다가서 보자. 그러면 그들로부터 놀라운 삶의 지혜를 얻게 될 것이다. 우선 서로 돕고 부지런함에 놀라게 된다. 꿀벌은 자기가 속해 있는 봉군을 위한 일이라면 목숨을 아끼지 않는다. 자신을 위한 이기적인 행동 따위는 아예 하지 않는다. 양식이 부족할 때도 더 많이 차지하려고 싸우지 않는다. 아껴 먹고 아껴 먹다 마지막 한 방울까지 나누어 먹고 함께 죽어간다. 실제로 겨울 먹이가 부족할 때 이런 현상을 목격하게 된다. 그럴 때면 왈칵 눈물이 솟구친다. 우리네 사람들이었으면 어떠했을까?

꿀벌의 부지런함에는 더 말할 나위 없다. 아카시아꽃이 한창인 이른 새벽 벌통 앞으로 가 보라. 아직 어둠이 채 가시기 전인데도 서둘러 꿀을 따러 나가는 모습을 보게 될 것이다. 그렇게 시작된 역사(役事)는 하루해가 짧아 보인다. 더러는 해가 진 후에도 날아 나간다. 이 꽃 저 꽃 찾아다니다가 어두워지면 나뭇잎이나 꽃 속에서 밤을 지내고 새벽에 돌아온다. 단 한 차례라도 더 나가려고 애쓰는 모습에 가슴이 찡해 온다. 그것은 마지못해서가 아니라 스스로 공동체를 위한 자기희생이다.

이 공동체를 위한 자기희생에 대해서는 말벌과의 전쟁 이야기를 하지 않을 수 없다. 말벌은 일벌의 5~6배의 크기로 단단한 껍질로 무장되어 있다. 이런 말벌의 습격을 받으면 엄청난 피해를 입게 되며 때로는 한 봉군이 전멸할 때도 있다. 다윗과 골리앗의 대치라기 보다 차라리 소총을 들고 탱크와 맞서는 격이다. 커다란 집게 이빨로 일벌들을 뎅강뎅강 토막내는 참혹한 희생 속에서도 결코 물러서거나 피하지 않는다.

모두가 합세하여 처절하게 싸우는 모습을 보면 눈물겹다. 새까맣게 매달려 물어뜯고 쏘는 목숨 건 싸움에서 마침내 그 탱크 같은 말벌이 죽어 자빠지는 것을 목격할 때면 환성보다 차라리 목이 멘다. 한낱 미물조차 모두를 위해 자기희생을 아끼지 않는다는 사실이 나를 감동케 한다.

그러고 보면 인간관계와 사회공동체를 이루고 있는 우리가 조금만 이 꿀벌을 닮아 갔으면 하는 마음이다. 서로 돕고 부지런하며 남을 위한 배려와 희생정신으로 살아간다면 이 사회는 더욱 밝아지고 우리 모두가 행복해지겠다.

지금은 사람을 자꾸만 밖으로 내몰고 있는 3월이다. 버들강아지 솜털이 보드랍고, 겨우내 참았던 산수유의 웃음이 노오랗게 쏟아지고 있다. 이맘때면 겨울잠에 들었던 꿀벌 집안도 한층 바빠지겠지.

여기 물푸레골에 진달래가 피어나고 산벚꽃이 흐드러지게 피는 4월이면 꽃과 꿀벌과의 아름다운 밀월(蜜月)이 시작되겠지. 꽃은 꿀벌을 불러들여 꽃가루와 꿀을 내어 주고 꿀벌은 꽃의 수정을 도와주는 아름다운 공생이여! 자연과 꿀벌에게서 삶의 지혜를 배운다.

오늘도 쏟아지는 암담하고 우울한 텔레비전 뉴스의 홍수 속에서 자리를 털고 일어선다. 밖에는 봄기운이 완연하다. 나는 하늘을 향해 소리친다. “우리 모두 저 꿀벌들처럼만 살아봅시다!”

 

홍종해 장로<구파발교회>

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