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276.조용기 목사의 영어 실력, 어디서…
[[제1481호]  2015년 11월  14일]

조용기 목사는 세계를 백여 도처 누비면서 주님의 말씀을 전하였다. 한데 그는 가는 곳마다 영어로 대집회를 인도하였다. 그의 영어는 유창한 정도를 넘어서 있고 감동이고 그야말로 은혜가 넘쳤다. 자유자재이고 달변이었다. 영어로 그렇게 하였다는 것이다. 한국말로 그렇게 것이 아니었다. 아프리카나 남미나 유럽 어디서든 백만여 명이 모인  집회 때에 그는 영어로 창창한 뜨거운 말씀을 전하는데, 거기 기적이 일고 뜨거운 성령의 불길이 나리고 은혜가 넘친다. 직접 영어로 하는데 영어가 구성에서나 발음에 있어서  압도적이다. 타고난 영어라고까지 말해도 과언이 아니다. 실제 나도 직접 듣고 깜작 놀란 일이 있는데, 영국 유학 5년의 영어 실력으로는 비교도 정도의 고도의 영어였다. 그런데 그분은 어디서 그런 영어 실력을 기를 있었을까. 그가 전도사로 1958 예배를 드리고 나서 얼마 후에 그는 상도동의 존스 선교사의 집에 머물면서 미국 유학의 길을 꿈꾸고 있었다. 그런데 그가 하나님의 부르심을 확신한 것은 1957 10 당시 중앙청 광장에서 열린 허만 목사의 부흥사경회 때의 일이다. 그는 24 동안 계속된 부흥성회에서 통역을 맡았는데 아주 훌륭하게 해냈다. 다들 깜작 놀랄 만한 실력이었다. 허만 목사의 설교보다 그의 통역 설교가 강렬하였고 호소력이 있었다.

필자가 알기는 그는 미국 유학을 적이 없는 것으로 알고 있다. 미국 유학의 꿈을 적이 있었으나 병약하여 실현하지 못한 것으로 알고 있다. 그러면 그는 어떻게 그런 막강한 영어실력을 발휘할 있었던가. 그가 태어난 곳은 경남 울주군이다. 그런데 6.25사변 중에 부산으로 이사하여 동래중학교에 다녔고 졸업 후에는 부산 공업고등학교에 진학하였다. 그때 모진 고생을 하면서 학교에 다녔는데 부산 부두에 나가서 고역하기까지 하였다고 한다. 한데 묘하게도 당시 부산공업고등학교에는 미군 부대가 주둔하고 있었다. 조용기 학생은 틈나는 대로 이들과 만나 영어 실력을 쌓아 갔던 것이다. 얼마나 그가 언어 능력이 비범하였던지 그렇게 하고 나서 1 후에는 고등학교 교장과 미군부대장 간의 통역을 맡았다는 것이다. 이렇게 해서 그는 영어 실력을 인정받았고, 기회 있을 때마다 영어 통역으로 유명해지기 시작한 것이다. 하지만 이런 실력만으로 세계 도처를 누비면서 영어로 부흥회를 인도할 있었겠는가.

우리는 그의 이러한 타고난 천재적 외국어 능력에다가 얼마나 피눈물 나는 분투와 숙련을 겪어서 비로소 그런 유창하고 능력 있는 영어실력을 쌓아 올렸을까 하는 생각에 가슴에 뭉클해진다. 이만한 정도의 영어 실력을 스스로의 힘으로 연마한 그의 공적은 결국 그의 세계 전도와 순복음교회의 세계적 발전이 얼마나 피땀을 흘리고 기도하고 노력한 결과였겠는가 하는 것을 보여주는 증거가 된다.

민경배 목사<백석대학교 석좌교수>

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