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72.노년기 주거선택
[[제1573호]  2017년 11월  25일]

현대의 노인들은 자녀와 같이 동거하지 않고 독립적인 삶을 원하는 경우가 많으므로 정부는 노인의 특성에 맞는 노인전용주택을 보급하고 주거에 관한 다양한 서비스를 제도화하는 것이 필요한 시점이다. 정부는 또한 노인주택과 의료, 보건, 복지 서비스를 연계한 재가복지 네트워크를 구성하여 노인들의 삶의 향상을 위한 지원을 강화해야 한다. 특히 저소득 노인을 대상으로 임대주택을 공급하는 것이 시급한 실정이다. 영국과 호주엔 정부가 지원하는 대표적인 노인주택의 형태로보호주택(sheltered housing)' 있는데 이는 거동은 가능하지만 저소득 허약노인을 위한 것으로 앞으로 우리나라가 배워야 모델이다

우리나라는 아직 노인주거 선택의 폭도 좁고 또한 노인주거정책이 발전되지 않은 상태여서 노인주거의 문제는 거의 개인적인 능력과 선택에 남겨져 있다. 주거 선택은 우리나라 노인들에게 새로이 등장하는 문제로서 경제력, 건강 정도, 가족관계, 취미생활 등에 따라 다양한 선택이 가능하다.

만약 지금 살고 있는 집에서 이사를 한다면 주거 선택으로 고려해야 점은 크게 3가지이다. 첫째는 위치, 규모, 가격이다. 특히 위치는 개인의 라이프 스타일에 맞춰 정해질 것이다. 둘째는 가족, 종교, 친구 관계 혹은 재취업이나 자원봉사의 가능성을 고려해야 한다. 셋째는 노화와 더불어 높아지는 신체적 의존성을 보완해 각종 서비스와 위락시설을 고려해야 것이다. 도시 중산층의 퇴직한 남성들은 생태지향형 귀촌에 관심이 많다. 농촌의 부활과 도농교류의 활성화를 위해 적극 권장할 만한 일이다.  

향후 중산층 노인에게는 실버타운(노인복지주택) 입주 가능성이 높아질 것이다. 실버타운은 고독하지 않게, 그리고 편리하게 있는 노인주거 대안이다. 본인도 노인이지만 노인들만 모여 사는 곳이 마음에 들지 않더라도 안전성과 편의성에 무게를 둔다면 실버타운은 좋은 선택일 있다. 미국에는 실버타운의 형태로 계속보호노인촌락(continuing care retirement community) 많은데, 이는 건강한 상태로부터 요양서비스가 필요한 상태에 이르기까지 서비스의 필요에 맞추어 동일한 촌락에서 유동적으로 이동하면서 생활하는 곳이다.

오래 필자가 미국으로 유학하여 사회복지학 석사과정에 있을 임상실습했던 곳은 Housing Bureau for Seniors(노인주거상담센터)라는 기관이었다. 노인병원에 입원해 있던 환자가 퇴원하면 전에 살던 집으로 돌아갈 없는 경우가 많은데, 그때 노인의 상황에 맞추어 가장 적절한 주택을 알선하고 필요한 행정절차를 도와주는 기관이다. 지역의 노인아파트, 공동생활가정, 요양원, 회복기환자 요양소 다양한 노인주택에 관한 구체적인 자료는 물론 법에 의해 혜택을 받을 있는 서비스(역모기지 금융서비스, 주택수리비 신청 ) 관한 정보를 확보해 놓고 상담과 안내를 해준다. 사회복지 전문용어로는 Information & Referral Service(정보 제공 의뢰 서비스) 것이다.

우리나라도 고령사회의 진전에 따라 앞으로 노인복지서비스가 많이 필요하게 텐데 이런 One-stop 서비스가 절실하다. 고령사회를 맞아 교회에서 이런 서비스를 제공해 주는 기관을 설립한다면 매우 유용한 지역사회봉사가 것이다.

김동배 장로

연세대 사회복지대학원 명예교수

한국기독교사회복지협의회 공동대표

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