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경포의 재앙
[[제1573호]  2017년 11월  25일]


큰 돈을 들인 야심찬 사업을 축복하는 대신재앙’이라 하자니 참 미안한데, 그럼에도 불구하고 앞으로 많은 사람들이 이용하여 투자에 대한 이익이 넉넉히 돌아오게 될는지도 모르겠다. 며칠 전 동해안 경포에 갔을 때 그곳에서 한창 공사가 진행되고 있는 거대한 관광시설을 보고 놀란 마음을 여기 적어보는 것이다.

지금의 거소를 떠나 살아보고 싶은 곳을 한군데 골라보라고 하면 나는 단연 강원도 강릉을 택하리라고 오래 전부터 말해왔다. 그 옛날 서울서 동쪽으로 가는 길이 포장도 잘 안됐을 적부터 기차도 타고 버스도 타고 하면서 그곳을 찾는 것은 물론 동해의 푸른 물과 잣대를 대고 그은 듯한 수평선 때문이었지만 지금은 평창올림픽 덕분에 새 고속도로(원주-양양)에 고속철도까지 생겨 지역의 가치가 더욱 오르니 거기 작은 집 한 채 가진 것도 아니지만 마음이 뿌듯하다.

7번 국도를 타고 북으로 향하면 주문진, 양양을 거쳐 바로 설악에 이르고 남으로 내려가면 묵호(동해시), 삼척으로 송림과 바위절벽과 모래사장이 번갈아 이어지는 강원도 해안, 그 중심에 강릉이 있고 경포는 그 도시의영혼’이다. 갈 때마다 새로운 즐거움을 한 가지씩 안고 돌아오게 되는데 근년 들어 여기저기 빠르게 변화하는 모습들을 보아왔다. 경포 아래로 안목해변에 카페거리가 생겼고 위로 영진해변에도 2,3층짜리 세련된 건물들이 들어서면서 흰 모래 위 갈매기 떼와 파도를 바라보며 차를 마시는 호사를 누리게 해준다.

하지만 경포의 매력은 태백산맥에서 흘러내린 물이 바다에 이르기 전 머무르는 경포호가 제일이다. 호수를 빙 둘러 3,4킬로에 이르는 산책로가 나있고 물길을 따라 생태공원이 넓게 조성되어 사계절 내내 요즘 말로 최고의 힐링을 제공한다. 좀 더 발품을 들여 허균·허난설헌 생가와 우리 한옥문화의 백미 선교장, 그리고 대로를 건너서 있는 오죽헌까지 돌아보면 아무리 무심한 사람이라도여기 와 살고 싶구나” 하는 탄식이 아니 나올 수 없다.

그런데 이게 웬일인가. 경포호에서 해변으로 넘어가는 낮은 사구에 특이한 형태의 거대한 고층건물이 들어섰다. 벌써 외벽을 다 세우고 막바지 공사를 벌이는데 우선 바다를 향하는 시야를 차단하는 것은 둘째치고 일대 자연의 고요한 분위기를 온통 관광사업의 시장터로 바꾸어 놓고 있었다. 대체로 싱가포르의 마리나샌즈호텔의 외관을 모델로 한 듯 20층 쌍둥이 타워의 옥상을 하나로 연결하여 타원형의 전망대를 얹었다. 아랫부분은 배를 띄운 모양으로 지어가고 있었다.

이미 호수 쪽에서 보아 좌우편으로 대형 콘도형 리조트와 특급호텔이 지난 2-3년 동안에 건설되어 경포 일원의 면모를 바꾸어 가고 있고 또 더 아래 쪽으로 객실이 1,000여 개가 넘는 호텔이 개인 분양을 모집하고 있다고 한다. 이렇게 되면 수도권과의 거리가 크게 단축된 경포해변이 부산의 해운대처럼 될 날도 머지 않겠구나 하는 두려운 상상을 하게 된다. 몇 사람이 그린 설계도로 인해 자연경관이 심각하게 훼손되어도 동계올림픽 성공개최에 여념이 없는 당국은 간단히 승인해 버린 것이나 아닌지.

세계 도처에 이런 일들이 벌어지고 있는 가운데 왜 하필 경포가 그리 되어야 하는가. 그토록 민감하고 전투적인 환경운동가들이 왜 침묵하는지 모르겠다.

김명식 장로<소망교회>

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