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칭찬과 자랑
[[제1582호]  2018년 2월  3일]


지난해 한국교회는 종교개혁 500주년을 맞이하여 교단을 이끄는 총회와 교회마다 거룩한 교회가 되기 위한 몸부림을 쳤다. 하지만 세상을 향한 빛과 소금의 사명을 감당하는 거룩함보다는 외형적 성장만을 추구하고 일부지만 목회자의 도덕적 불감증과 대를 이은 세습으로 세상이 보는 거룩한 교회는 요원하기만 하다. 세상이 교회를 바라보는 부정적인 시선은 교회 성장에 큰 장애가 되어 걱정이 앞선다. 황금 개의 해를 맞이하는 교단은거룩한 교회 다시 세상 속으로’라는 표어로 변화를 모색하니 감사할 뿐이다.

예수 믿는 자라면 아브라함을 일컬어 열국의 아버지 또는 믿음의 조상이라고 부른다. 여기에 이의를 제기하거나 의심한다면 진리를 이탈한 것이다. 그렇다면 어떻게 해서 아브라함이 믿음의 조상이 되었는지? 말씀에는 하나님을 감동시킨 사건이 있다.

아브라함은 100세나 되어 얻은 아들을 번제 제물로 바치라는 하나님 말씀에 준행하여 아침에 일찍이 일어나 나귀에 안장을 지우고 두 사환과 아들 이삭을 데리고 번제에 쓸 나무를 쪼개어 가지고 떠나 하나님이 지시하는 곳으로 가더니 번제나무를 취하여 아들 이삭에게 지우고 불과 칼을 손에 들고 두 사람이 동행하더니 이삭이 그 아비 아브라함에게 말하여 가로되 불과 나무는 있거니와 번제할 어린양은 어디에 있나이까( 22:2~7) 묻는 아들의 질문에 가슴이 터질듯 애통한 마음을 억누르고 하나님이 자기를 위해 친히 준비하시리라 하고 순종의 본을 준행하였기에 하나님은 크게 감동을 받으시고 네가 네 아들 독자까지도 아끼지 아니하였으니 내가 이제야 네가 하나님을 경외하는 줄을 아노라(22:12) 네 씨로 말미암아 천하 만민이 복을 받으리니 이는 네가 나의 말을 준행하였음이라( 22:15)며 믿음의 조상이 되는 복을 주셨다.

교단의 통계 교세를 보면 500만 명이나 감소했다고 한다. 놀라운 일은 감소인원 중에 260만 명은 주일학교 학생이라니 더욱 놀라울 뿐이다. 가족들 중에는 좋은 땅에 떨어진 씨앗처럼 믿음이 좋은 자녀도 있고 돌밭에 떨어져 낙오된 자녀도 있다. 뿐만 아니라 남편이 안 나오는 가정, 부인이 안 나오는 등 가정이 하나 되지 못하는 이웃들이 있어 안타깝다. 그래서 가정을 믿음으로 살리는 사역이 교회를 부흥시키는 절실한 이유이기도 하다.

“우리 목사님은 말씀이 참 좋으셔!” “장로님은 참 친절하시고 교회 가면 내 손을 꼭 잡고 반가워하시지!” “권사님은 기도를 하시는데 우리 집을 위한 기도는 꼭 하신대” 하면서 자랑하는 입술이 교회를 부흥시키는 첩경이고 세상이 교회를 보는 불신을 상쇄할 수 있기 때문이다. 교회는 열심히 다니면서 칭찬과 자랑에 인색하지는 않았는지 지금이라도 뉘우치고 회개해야 함이다. 밖에서 누구를 만나든지 목사님을 자랑하고 장로님 자랑하며 권사님 자랑을 많이 하는 것이 교회를 날마다 부흥시키며 든든히 세우기 때문이다. 목회자 주위에는 금 그릇과 은그릇뿐 아니라 나무그릇과 질그릇도 있어 귀하게 쓰는 것도 있고 천하게 쓰는 것도 있나니(딤후 2:20) 이런 것에서 스스로 자기를 깨끗하게 함도 중요하지만 선한 사역에 쓰려는 준비는 목회자의 몫이라 하겠다.

필자가 섬기고 있는 성남교회(지광복 목사 시무)는 세상 속으로 향하여 관내에 있는 사랑마루일용노동자 및 노숙자 섬김’을 섬기기로 결의함으로 말씀을 실천하며 세상에 소외된 이웃을 돌보게 되었다.

이종락 장로<서울강동노회장로회 전 회장성남교회>

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