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웃음의 정치학
[[제1615호]  2018년 10월  20일]


오늘의 대한민국이 어떠한 세상인지, 2017년의 소위촛불혁명’을 기준으로 그 이전보다 좋은 일이 많고 즐거워하는 사람들이 더 많아졌는지 아니면 그 반대인지 논자에 따라 평가가 다르겠지만 일단 격변의 시기임에는 틀림없다. 전직 대통령 두 분을 위시해 수많은 과거의 권력자들이적폐청산’이라는 구호 아래 사법적 심판을 받고 있는가 하면 북한의 핵 위협을 제거하려는 범세계적인 노력의 일각에서 남북대화가 개시되어 정상급 지도자들이 휴전선을 넘나들고 있다.

모두가 정신을 바짝 차리고 있어야 할 중차대한 이때에 유독 국정의 중심인 청와대에서 간단없이 웃음소리가 들려오는 것 같다. 이것은 매일 저녁 뉴스시간에 여기저기 공영 민영 TV가 비춰주는 장면들을 보면서 갖는 느낌인데, 특히 대통령비서실장의 중책을 맡고 있는 분이 국무회의나 수석비서관회의에 참석하면서 파안대소하는 모습이 자주 눈길을 끈다. 어떤 사안이 그를 그토록 유쾌하게 하는지 알 수 없고 그날의 뉴스에 특히 그럴 만한 사연이 담겨있지 않은 것을 보면 비서실장이 매우 낙천적인 인품의 소유자인가보다 생각하게 된다.

문재인 대통령에 관하여는 2012년 선거 직전에 나온 그의 자서전 「운명」을 읽어 보았고 그 이후 두 차례 대선 기간의 후보토론과 유세연설, 그리고 당선 후 오늘에 이르도록 그가 내놓은 담화 등 공식적인 말씀만을 접했지만 겸손하고 온유하다는 일반적 평판에 이의가 없다. 다만 한 가지, 그의 얼굴 표정에 웃음이 많은 것에 대해서는 불안한 마음을 갖고 있다. 미국 트럼프대통령, 북한의 김정은 위원장과 대좌할 때 우리 대통령이 계속 미소를 흘리는 대신에 다소간의 여유를 담은 단호한 표정을 내보이다가 마지막 헤어질 때에나 살짝 미소를 한번 던지는 모습이었다면 보는 우리의 마음이 더욱 든든했을 터이다.

사람의 표정은 그가 지닌 힘을 반영한다. 정치지도자는 힘의 바탕 위에 말과 행동으로 사람들을 자신의 의지에 따라오도록 한다. 성실한 자세는 훌륭한 무기이지만 그것만으로는 뜻을 이룰 수 없다. 세계의 이목이 집중되는 정상외교에서 일국의 지도자는 최고의 연기로 상대방을 제압하고 설득하면서 한편으로는 자신을 바라보고 있는 국민에게 자부심과 자신감을 심어주어야 한다. 정치가 모든 국민을 웃게 하기는 어렵겠지만 몇 사람만 웃게 해서는 안 된다.

지난번 문 대통령 북한 방문 때 일행이 김정은과 함께 백두산에 올라 사진을 찍으며 즐거워하는 모습이 TV에 방영되었다. 많은 사람들이민족의 영산’이라고 하는 그 높은 산을 다녀왔지만 거의가 중국 쪽을 경유해 올랐는데 이번엔우리 땅’을 통해 갔으니 충분히 감격에 젖을 만한 순간이었을 것이다. 하지만 그들이 그곳에 관광객으로서 간 것은 아니었다. 그야말로 민족이 사느냐 죽느냐 하는 문제를 놓고 담판을 하러 북으로 갔고 온 국민이 가슴을 졸이며 바라보고 있었다. 그런데 천지 물가에서 웃고 떠드는 장면은 실망스러웠다.

성경 복음서들이 예수의 웃는 모습을 하나도 전하지 않는 것은 무슨 연유일까. 사도들을 비롯해 그를 따르던 사람들은 큰 기쁨으로 그와 함께 3년을 지냈을 터이지만 인류구원을 위한 십자가의 죽음과 부활의 기억이 그들의 기록을 예수의 거룩함에 머물게 하였을 것이다. 눈을 감고 예수의 조용한 웃음을 상상해 본다.

김명식 장로<소망교회>

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