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잊지 말아야 할 은혜
[[제1693호]  2020년 6월  27일]

2000년대 초에 평양노회와 자매 관계를 맺고 있는 미국 장로교 시라큐스 노회를 가면 식당이나 교회나 가는 곳마다 한국에서 온 우리들 주위를 서성거리는 사람들이 있었다그리고 서툰 말로 동두천인천양구 등을 외쳐가며 우리 주위를 맴돌았다어떤 사람들은 아예 자동차에다 태국기를 꽂고 보란 듯이 손짓을 했다주위 사람들에게 저 사람들이 누구냐라고 물었더니, 6.25 참전 용사들이라고 했다살아서 미국으로 돌아와 수십 년이 지났어도 한국을 잊지 않고 한국에서 온 사람들이라고 하니 마치 고향에서 온 사람들처럼 반가워했던 것이다.

6.25 참전 용사라는 말을 듣고 참 마음에 미안한 마음이 들었다우리는 그들을 잊었어도 그들은 우리들을 잊지 않고 있다는 사실에 부끄러움을 느꼈고어떻게 하면 조금이나마 그들에게 고마움을 표할 수 있을까?를 생각하다가 참전 용사들을 한국에3년에 걸쳐50여 명을 초청하여 전쟁기념관판문점인천 맥아더 동상삼성전자를 비롯해 한국의 교회들을 견학케 했다.

그들 가운데는 살아서 미국으로 돌아왔지만 그때까지 풀지 못하는 숙제가 있었는데 해결되었다고 한 사람도 있었다내가 그때 모르는 나라아는 사람 하나도 없고 말 한마디도 못하는 그 나라에 결혼한 지 일주일 만에 아내를 두고 살지 죽을지 모르면서 갔을까하는 물음이 있었다는 것이다그런데 평생 가져온 물음은 한국에 온지 하루도 지나기 전에 다 풀어졌다고 했다인천공항에 내렸을 때 압도 해오는 한국의 발전상공항에서  연세대를 거쳐 서울로 들어오면서 느껴지는 젊은이들의 물결과 자유로움그리고 동네마다 꽃밭처럼 펼쳐져 있는 빨간 십자가들을 보며굶주리고 허기로 얼룩졌던 가난한 나라에 이런 풍요로움을 주고공산주의자들의 침략에 이런 자유를 주고하나님을 믿어 이렇게 구원을 얻게 하기 위하여 하나님이 그때 나를 한국으로 보내셨다는 것을 깨닫게 되었다는 것이다그리고 그 감격과 보람은 이루 말할 수 없다고 했다.

자유는 저절로 얻어지는 것이 아니라 누군가의 희생과 헌신을 통하여 얻어지는 것이다그들의 수고와 희생을 결코 가볍게 생각해서는 안 된다.

예루살렘에 가면 나치에게 학살된600만 유대인들을 기억하고 미래 세대에 교훈을 주기 위하여 건립한 기념관이 있다. <이름을 기억하라>는 뜻의야드 바셈(Yad Vashem) 홀로코스트 기념관이다이 기념관은 총10개관으로 이루어져 그 안에600만 명의 희생자들의 이름과 사진유물과 소지품그리고 생존자들의 증언 기록을50년간 수집하여13800만 페이지의 문서를 보관하고 있다그리고용서는 하되 잊지는 말자라고 자손들에게 가르치며전 세계의 유대인들의 마음을 묶어 오늘의 이스라엘을 다시 세우고 있다.

6월은 호국 보훈의 달이요현충일을 비롯한6.25가 들어 있는 달이다얼마나 많은 사람들이 나라를 위하여 희생하고 피를 흘렸는가?그들의 수고가 잊혀지는 것이 아니라 기념되어 질 수 있도록 해야 한다부끄러워 할 것이 아니라 자랑스러워 해야 할 것이다.


장창만 목사

록원교회>

 

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