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목화선교회 회장 심문주 장로(동숭교회 원로)
[[제1685호]  2020년 5월  2일]

일터에서도 먼저 그의 나라와 의 구해야

노동주일을 맞아 전통시장을 기반으로 선교해 온 목화선교회 회장 심문주 장로(동숭교회 원로)와 일터선교에 대한 이야기를 나눴다.

지난 1979년 조직된 목화선교회는 시장 복음화신앙의 생활화를 목표로 심문주 장로를 비롯해 김범렬 장로(미암교회 원로), 박래창 장로(소망교회 원로), 문일석 장로(할렐루야교회 원로) 등 뜻있는 크리스천 섬유 상인들이 마음을 모아 출범한 단체다.

그때 우리는 예수 믿는 사람들이 교회에서만 크리스천이고 사회에서는 세상 사람처럼 살아서는 안 되겠다는 경각심을 갖게 됐어요. 그리스도인은 세상에서도 거룩하고 구별된 삶을 살아야 하지요. 손해가 나더라도 약속은 지키고 벌어들인 물질로 어려운 이웃을 내 몸같이 섬기고 먼저 양보하고 조금 더 손해 보는 게 크리스천의 삶이라는 생각으로 모였어요.”

목화선교회 회원들은 지난 42년간 한 주일이 시작되는 매주 월요일 점심시간이면 모여 기도회를 갖고 식사하며 교제해 왔다.

최근 코로나19 때문에 이례적으로 두 달간 기도회 모임을 갖지 못했지만, 그 전까지는 40여 년간 한 주도 빠짐없이 모였어요. 대한민국 경제가 시장을 중심으로 돌아가며, 교회의 부흥기이기도 했던 70-80년대에 우리의 청

춘을 주의 복음에 바쳤습니다. 먼저 그의 나라와 그의 의를 구하라는 말씀대로 사업보다도 복음전파가 우선이었죠. 서울, 인천, 대구, 부산 등 시장을 돌며 부흥회를 기획하고 한경직, 조용기, 김창인 등 한국교회 1세대 목사님들을 모시고 다니며 집회를 했습니다. 군사정부 시절 견제 가운데에서도 멈추지 않았어요. 그러자 목회자 분들이 평신도들의 복음 전파 열정에 감동하셨고, 시장을 거점으로 많은 회심자들이 나왔지요. 그 분들에게 가까운 교회로 가달라고 말씀드렸어요.”

회원 대부분이 동대문시장의원단 상인으로 구성된 이들은 자신들에게 원단을 사가는 상인들에게 정직하고 친절하게 장사할 수밖에 없었다고 고백한다.

늘 관계하는 소매상인들에게 부흥집회 전단지를 돌리고 한번 오라고 권면하면서 어떻게 정직하지 못하거나 신뢰를 주지 못하는 방식으로 장사하겠어요? 복음을 전하는 입으로 내 이익만 앞세우거나 양보하지 못해서 누군가와 다툴 수 있겠어요?”

평신도로서 예수 그리스도의 지상명령에 충실하고 삶의 현장에서 먼저 그의 나라와 그의 의를 구하며 은혜를 체험하면서 살았던 이들이지만 시장경제가 악화일로를 걸으며 전에 없는 어려움을 겪고 있다고도 한다.

목화선교회는 꾸준히 선교사들을 돕고 지방 교회나 군부대 교회를 지원해왔는데, 회원들의 사업이 어려워져서 어려움을 느끼고 있습니다. 또 우리 1세대의 열정이 3세대까지 이어지기에는 시대적, 문화적 변화 등으로 인한 이질감과 한계를 느끼고 있어요.”

그렇지만 목화선교회는 오늘도시장 복음화신앙의 생활화두 기치로 나아간다. 보다 적극적인 사역을 위해 회원들이 십시일반으로 모아 사무실을 구입하기도 했다.

세상은 점점 목회자의 설교를 통해 감동받지 않는 완고한 밭으로 변해가고 있습니다. 이제는 우리 평신도들이 삶으로 보여줘야 합니다. ‘저게 예수 믿는 거구나느끼게 할 때, 전도가 될 것입니다. 삶의 현장에서 진실하고 성실하게 살아갑시다.”

/윤미란 기자

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